7 Dinge zu beachten bei der Auswahl eines Low-Cost-Carrier

7 Dinge zu beachten bei der Auswahl eines Low-Cost-Carrier

Juan Garz ó n / CNET

Es scheint nicht, dass vor langer Zeit das Besitzen eines Mobiltelefons bedeutete, sich in einen zweijährigen Trägervertrag zu bringen Melodie von mindestens $ 70 pro Monat. Barf

In diesen Tagen können Sie den Vertrag überspringen und erheblich weniger bezahlen, besonders wenn Sie einen MVNO, einen mobilen virtuellen Netzbetreiber wählen. Diese Träger leasen Bandbreite von den Big Four – AT & T, Sprint, T-Mobile und Verizon – was bedeutet, dass du den gleichen Core Service bekommst, aber meistens zu niedrigeren Preisen.

Vielleicht hast du von einigen von ihnen gehört? FreedomPop, Mint SIM, Republic Wireless und Ting gehören zu den MVNOs, die Schlagzeilen mit günstigen Preisen und / oder unkonventionellen Geschäftsmodellen gemacht haben, wie zahlt für ein Jahr im Voraus oder zahlen nur für den Service, den Sie verwenden.

Bevor du eine Veränderung machst, willst du ein bisschen Hausaufgaben machen. Einige Low-Cost-Carrier verhängen Grenzen, die Sie nicht erwarten können, oder verlangen, dass Sie extra für bestimmte Features zahlen. Hier ist eine Liste von Fragen zu stellen, bevor Sie Ihr Telefon Geschäft anderswo nehmen.

Ist Ihr aktuelles Telefon immer noch unter Vertrag?

Obwohl die Big Four-Carrier das Vertragsmodell weitgehend aufgegeben haben, können Sie sich im Rahmen eines früheren Vertragsabschlusses immer noch von Ihrem Telefon bezahlen – und es könnte eine Strafe geben Wenn du es beschließst, es frühzeitig zu beenden. Wenn Sie derzeit einen Big Four Service Plan haben, wenden Sie sich an den Kundenservice, um sicherzustellen, dass Sie frei und klar sind, um Träger zu wechseln. (Wer weiß, sie könnten Ihnen einen Anreiz bieten, zu bleiben.) Wenn nicht, bietet T-Mobile immer noch eine Vertrags-Buyout-Option an – aber nur, wenn Sie ein neues Telefon leasen oder finanzieren.

Ist Ihr aktuelles Telefon freigeschaltet?

Das ist von größter Wichtigkeit: Wenn Ihr Telefon an einen bestimmten Träger gesperrt ist, können Sie es nicht anderswo hinnehmen. Glücklicherweise ist es legal, es zu entsperren, und normalerweise nicht zu schwer. Um herauszufinden, ob Ihr Telefon gesperrt ist und Hilfe bekommen, um es zu entsperren, schauen Sie sich „Wie Sie Ihr Telefon für die Verwendung mit einem anderen Träger freischalten.“

Wollen Sie ein neues Handy kaufen?

Die große Mehrheit der MVNOs lässt Sie Ihr eigenes Gerät mitbringen (eine Option, die häufiger als BYOD bekannt ist), was großartig ist, wenn Sie bereits ein Telefon besitzen, das Sie lieben. Aber es gibt Ausnahmen: Google-Projekt-Fi unterstützt nur eine Handvoll von Google-Marken-Handys, und Virgin Mobile wird Sie nicht zulassen, wenn Sie ein Virgin-Telefon kaufen. (Wenn Sie auf dem Markt für ein iPhone sind, können Sie es aber von der Jungfrau kaufen und ein ganzes Jahr des Services für nur $ 1 erhalten.)

Unterstützt der Träger GSM oder CDMA? Ich denke an den Graben, den Sprint zugunsten von, sagen wir, Mint SIM. Nur ein Problem: Ihr Sprint-Handy ist möglicherweise nicht kompatibel. Sehen Sie, Sprint und Verizon verwenden zellulare Netzwerke auf CDMA-Technologie, während AT & T und T-Mobile auf GSM verlassen. Die meisten MVNOs sind die gleiche Weise (obwohl einige, wie Ting und Straight Talk, beide unterstützen).

Das bedeutet, dass Sie wahrscheinlich nicht zwischen CDMA und GSM-Carriern hüpfen können, denn die meisten Handys arbeiten nur mit dem einen oder anderen. Es gibt Ausnahmen, obwohl: die meisten aktuell-gen iPhones, die meisten Google-Marken-Handys und einige Motorola-Modelle haben Antennen für den Einsatz in beiden Netzwerken.

Wollen Sie wissen, ob ein bestimmter Träger CDMA oder GSM (oder beide) unterstützt? Wikipedia-Liste der US-MVNOs zeigt Ihnen jedes Host-Netzwerk und Kompatibilität. Wie für welche Seite Ihr Telefon landet, einige schnelle Web-Suche sollte diese Frage beantworten.

Bist der Plan einen mobilen Hotspot?

Kürzlich habe ich Cricket mein bevorzugter Low-Cost-Carrier genannt, aber es gibt ein Feature, das ich wirklich vermisse: mobiler Hotspot. Es ist verfügbar, aber nicht mit dem Plan, den ich gewählt habe. (Ich dachte vielleicht, ich könnte das System mit einer Drittanbieter-Hotspot-App spielen, aber leider hat es nicht geklappt.)

In der Tat ist die Hotspot-Option (auch bekannt als Tethering) nicht immer Erhältlich von MVNOs, oder zumindest nicht immer mit dem Low-Cost-Plan enthalten. Wenn dies ein wichtiges Merkmal für Sie ist, überprüfen Sie vor dem Umschalten.

Unterstützt der Service die visuelle Voicemail?

Ähnlich, wenn Sie es gewohnt sind – und sich auf – visuelle Voicemail zu verlassen, stellen Sie sicher, dass Sie es von Ihrem beabsichtigten MVNO bekommen können. Eine gute Anzahl von ihnen bieten nicht die Funktion, und Sie müssen ein wenig graben in FAQ und / oder Support-Seiten zu finden, um herauszufinden. Persönlich bekomme ich heute keine Nachricht, aber ich kann nicht zurückkehren, um in ein Voicemail-Archiv zu gehen und eine Nachricht nach dem anderen zu hören.

Ist es wirklich billiger?

Bevor du einen Schalter machst, vergewissere dich, die Mathematik zu machen. Sicher, ein $ 35-pro-Monat-Plan mag ansprechend klingen, wenn Sie derzeit zahlen, sagen wir, $ 60, aber macht dieser Preis Steuern und Gebühren? Was gibt es mehr, wird es Ihnen genug Daten pro Monat geben? Obwohl viele Benutzer mit nur wenigen Gigabyte gut auskommen können, haben viele MVNOs schnell die Marke von $ 50- $ 60 für höhere Datenzuteilungen getroffen.  

Ting, zum Beispiel, ein weithin geliebter Träger für stellaren Kundenservice bekannt, touts eine durchschnittliche Rechnung von $ 23 pro Monat, pro Telefon. Ihre monatliche Rechnung hängt von Ihrer tatsächlichen Nutzung ab. Aber wenn Sie mehr als 2GB verbrauchen (was der durchschnittliche Benutzer tut), könnten Sie leicht am Ende mit einer Rechnung von $ 40-50. (Ting Gebühren $ 20 für die ersten 2GB und $ 10 pro danach – nicht einschließlich Stimme Minuten und SMS-Nachrichten.)

Was mehr ist, die Big Four-Träger neigen dazu, Preis-Pausen auf Familienpläne bieten; Viele MVNOs haben noch nicht einmal solche Pläne, stattdessen vor allem für einzelne Benutzer. Wenn Sie auf der Suche nach Service für, sagen wir, eine Familie von vier, und finden Sie Pläne bei $ 35 pro Zeile, das scheint ziemlich gut – bis Sie erkennen, dass T-Mobile bietet vier unbegrenzte Linien für $ 40 jeder (und einige anständige Vergünstigungen zusammen mit).

So wie das Schneiden der Kabel-TV-Kabel ist nicht immer die Geld sparende Bewegung Menschen denken, es ist, Umstellung auf eine MVNO könnte nicht senken Sie Ihre Rechnung ganz so viel wie Sie denken. Und du musst vielleicht mehr aufgeben als du erwartet hast.

Das heißt, wenn Sie eine MVNO gefunden haben, die Sie lieben, teilen Sie die Details in den Kommentaren!

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